La escritura y las generaciones: A propósito de Nunca fui Primera Dama, de Wendy Guerra

Escribir es, entre múltiples cosas, la toma de una decisión fundamental, la elección entre dos senderos: la continuación de una tradición previa, o, en contraparte, la invención de una propia. Sea que tomemos uno u otro camino, nos enfrentaremos invariablemente con el desafío de la palabra propia (si acaso ésta existe). La narrativa latinoamericana contemporánea…

La “venerable institucionalidad” de las vanguardias 

El reciente fallecimiento de Nicanor Parra (1914-2018) no cierra sino hace ver, con mayor fuerza, la amplitud del ciclo rupturista, inmensa dilatación que ha dejado muy atrás su condición explosiva y su índole de subversión. El compás cronológico de su vida nos puede servir de marco para ilustrar el punto que me interesa tratar aquí. Un par de años después del nacimiento…

Monomanía 

Detesto los balances anuales en materia de lecturas. Listados, rankings, encuestas, top fives, todos esos chismes son, lo sabemos, formas de medición mercantiles, y ahora funcionan también como dispositivos de legitimación literaria (no negaré su aporte al estudio de los comportamientos públicos en el enrarecido universo de las letras, pero esa es otra historia y ahora no viene a cuento). Se habla ahí de…

Carta sobre El emisario o la lección de los animales, de Alejandro Vázquez Ortiz

Estimado Alejandro:    Hace un par de años, cuando se publicó mi libro Nadie me dijo que habría días como éstos, me enviaste, desde el cuarto de máquinas de An.alfa.beta, una carta impresa en varios folios. Con ella se abría un diálogo que partía de Lucrecio y la traducción de García Calvo de De rerum natura (que, por cierto, he releído varias veces: ¡muchas gracias por obsequiarme esa edición!),…

Una ciudad para escribir

La ciudad como tema artístico ha sido una de las grandes aspiraciones (y obsesiones) de la cultura moderna. Sea porque la misma urbe, tal como la experimentamos en la actualidad, es producto de esa mencionada modernidad; sea porque el artista contemporáneo ha encontrado en ella el espacio conflictivo (y adictivo) para su propia creación. Lo cierto es que habitar la ciudad…

El vicio impune o las tribulaciones del lector en el mundo contemporáneo

Tomo prestada, para escribir estos renglones, la definición que Valery Larbaud daba a la lectura: “el vicio impune”. Me interesa partir de ahí por varios motivos. Primero, debo admitir el acierto de ver a la lectura como un vicio. ¡Vaya tino! De las múltiples acepciones que otorga el diccionario (todas negativas, por supuesto), me quedo con ésta: “Hábito de hacer…

Constancia lectora. Primeros apuntes de Norma para el pensamiento: la poesía de Alfonso Reyes, tomo I, 1905-1924, de Alfonso Rangel Guerra

In memoriam Claudio Tapia Salinas (1941-2017)      Los grandes acontecimientos, en el oculto campo de la crítica literaria, suelen pasar desapercibidos, al menos durante los primeros momentos. Las inercias mantienen su hegemonía, lo mismo pasa con los juicios estéticos: tardan en transformarse y en revertirse. En la literatura mexicana, este fenómeno se agiganta porque los preceptos se heredan y…

Réquiem por un crítico: Antonio Candido o el derecho a la literatura

Ha muerto en São Paulo Antonio Candido. Tenía 98 años. Nació en las postrimerías del modernismo hispanoamericano y en el auge de las vanguardias; falleció durante el apogeo de los booktubers. En su dilatada vida dedicó millares de días y horas a fatigar documentos, consultar libros, explorar autores, establecer comparaciones y mirar a la literatura…

Diez posibles razones para la tristeza del pensamiento latinoamericano o la idea de América Latina

Tomo como pretexto dos célebres títulos de sendos ensayos de George Steiner y, con ánimo de experimentación, les aplico la siguiente fórmula: a sus reflexiones y quejas respecto a la caída del pensamiento occidental moderno e ilustrado en la era neoliberal y globalizada y, ante la norteamericanización del mundo, yo añado una dosis mayor de melancolía…

De la vida académica y otras invenciones: enseñar literatura en América Latina

El título de este artículo es el mismo de un conversatorio en el cual participé, hace algunas semanas, en la Universidad Católica de Valparaíso, y, más precisamente, en su Instituto de Literatura y Ciencias del Lenguaje, ubicado en Viña del Mar, muy cerca de la laguna Sausalito. Unos meses antes, había recibido la invitación de…